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气泡酒和香槟

    气泡酒又名起泡酒或汽酒,其实就是葡萄酒的一种,酒精的度数通常在9%-14%之间。制造过程比一般红、白静态酒多了一个工序,就是把酒中二氧化碳保留。因为葡萄酒发酵时除了产生酒精和热力,还会不断挥发二氧化碳,只要发酵时采用密封式的容器,二氧化碳便会溶于酒液中,用气压把酒入瓶,出厂后到达顾客手中,“噗”的一声后,酒液接触空气,水溶性的二氧化碳便会变成晶莹细小又连绵的气泡群,从下至上的缓缓升起,叫人迷醉。

气泡酒通常是白色或粉红色的,酿制不会有太多葡萄酒品种的限制,甚至用来酿制红葡萄酒的葡萄也可以用来酿制气泡酒。

香槟酒是气泡葡萄酒的典型代表。气泡酒中最驰名的当然是法国香槟。事实上,只有在法国北部的香槟法定区域内,所出产的气泡酒才可称之为香槟。虽然欧盟已就香槟冠名的法例,下了不少功夫,但因香槟乃气泡酒之王,世界各地仍有不少人误把所有气泡酒统称为香槟,或许已习惯了,一时改不过来。由于香槟制作严谨需时且享负盛名,故价钱不菲,市面上稍有名气的香槟动辄要花费数百元,想以较便宜的价钱享受气泡酒,除了香槟之外,其实也有不少选择。

酿制香槟的葡萄品种主要有两种:白葡萄莎当妮(Chardonnay)、白葡萄灰皮诺(Piont Noir),由于香槟酿制时的压榨方式非常独特,葡萄的果皮颜色不会进入葡萄汁中,因此香槟一般都是迷人的金黄色,少数呈现浪漫的粉红色。

气泡酒按甜度一般划分为五个级别:天然(Brut),含糖最少,口感酸;特干(Extra Sec);干(Sec);半干(Demi-sec),含糖次多;甜(Doux),含糖最多,口感甜。其中,最后两款比较适合中国人口味。

    喝气泡酒最理想当然是用长且窄的香槟杯来品尝,这样子气泡便可从杯的底部源源不绝的向上升。若用上了那些庆典中迭高的阔扁形杯子,香槟的最佳饮用温度,非年份香槟约在摄氏7~10之间,年份香槟则约在摄氏10~12之间,只要在饮用前将香槟瓶放入置了冰块的冰桶中冰镇约20~30分钟即可达适饮温度。细长型或郁金香形状的高脚香槟杯最能衬托出香槟的优雅,同时也较能保持香槟的气泡与香气。至于有一种经常用来堆栈香槟塔的广口高脚杯,虽然开开阔阔豪气十足,气泡便会很快流失,酒的口感亦会变得逊色。

香槟酒作为一种庆祝节日或者是胜利的酒,深受人们的喜爱。香槟“CHAMPAGNE”一词,与快乐、欢笑和高兴同义。香槟酒色泽明丽。在启塞时响声清脆、悦耳,酒倒入杯中后应有洁白的泡沫,而且泡沫不断地从杯底向上翻涌,可持续几十分钟不止。由此,人们给香槟酒一个高贵的美称:“酒中皇后”。

    在一战期间走出法国,自此富有了文化含义。据说丘吉尔曾以此激励英国军队:我们不只是在为法国而战,我们是在为香槟而战。 "Remember, gentlemen, it's not just France we are fighting for, it's Champagne!"   从香槟本身的特质上来讲,泡沫丰富,色泽金黄——开一瓶飞溅的香槟(又不会像红酒一样容易洒花衣衫),本来就非常有喜庆的意味。从16世纪首次出产,到如今成为庆功宴上的必备,香槟完成了从法国宫殿步入平民喜宴的转型。

 

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